彰化之母八堡圳 孕育台灣穀倉

更新時間:2009.03.26
用八堡圳的水灌溉的水田,鄰近有維力炸醬麵的工廠。(黃鈺婷/攝)

【靜報記者 黃鈺婷/彰化報導】彰化縣農產品的生產量很高,享有「台灣穀倉」的美譽,而「八堡圳」則是彰化地區農業生產的主要依靠。這條八堡圳貫穿了整個南彰化,彰化縣半數以上的稻穀都是引八堡圳水灌溉,所以稱八堡圳為「彰化之母」也不為過。

「八堡圳」是在清康熙時代由施世榜所興建,藉由濁水溪水進行水利灌溉,在當時,地區的單位都是用「堡」來命名,而八堡圳因為行經了八個半「堡」,所以正式命名為「八堡圳」。因為八堡圳帶給南彰化平原富饒的農作物,所以跟雲林、嘉義、台南形成了現在的「嘉南平原」。


八堡圳的源頭在二水鄉,在源頭處建立了一間林先生廟。(圖片來源:網路)

當初施世榜在建造八堡圳時並不順利,文興高中歷史專任老師李淑敏表示,「八堡圳在初建造時,閘門常常因為水力太大而被沖壞,但是出現了一個老先生,教導大家在閘門內利用大顆鵝卵石上下排列的方式,利用石頭來減少水的沖力,而鵝卵石中間的縫隙就可以讓溪水流通,這種方法稱為倒筍法。因為老先生的出現,八堡圳而順利地完成。」

這種「倒筍法」不但在乾季時有將濁水溪水導進八堡圳的功用,在雨季時也能防止濁水溪水侵蝕河堤。但是這位老先生沒有接受施世榜給予他的官名與財富,也沒有留下自己的姓名,只是笑了笑說:「叫我林先生就可以了。」對於這位神祕的老先生的傳說不只有一個說法,另一個說法則是因為老先生是明朝遺臣,不想讓人家知道自己為清朝效力,所以沒有留下姓名,只留下了一件衣服在兩棵樹木之間,所以當地人就稱呼他為林先生。

因此,民眾就在八堡圳的源頭「二水鄉」建立了一間「林先生廟」來紀念這位先生對八堡圳的付出,林先生廟迄今已有二百七十餘年的歷史。


八堡圳旁提供掃把,讓大家一起維護環境衛生。(黃鈺婷/攝)

「二水跑水祭」是一個八堡圳的大型祭典活動,這個祭典主要是在緬懷古人開鑿八堡圳,讓原本乾枯的彰化開發成為一個農產豐富的寶地。「跑水祭」的目的是宣揚飲水思源,以及林先生為善不欲人知的美德。

古時候還有「祭河伯」的儀式,由引水人身穿蓑衣,手持牲禮在圳道前跑,將八堡圳的水由閘門引進新圳道。但是這個活動因為水流控制不易,跑水者常被大水沖走,所以這個跑水儀式已經兩、三百年不再舉行。因此,現在的跑水祭是以節慶的方式來舉行,除了飲水思源的意義外,也象徵了文化的傳承。去年,作家九把刀代言跑水祭,讓更多年輕人知道了跑水活動的意義。


八堡圳旁有種植樹木,很多自行車騎士都來這邊練習。(黃鈺婷/攝) 田中八堡圳步道上散步的行人。(黃鈺婷/攝)

八堡一圳主要是用於灌溉田尾、二林、北斗等地,八堡二圳則是灌溉社頭、員林,兩圳在田中交會,交會地帶也有一間林媽廟。至於林媽廟跟八堡圳的關係,李淑敏表示:「其實兩者並沒有太大的關聯性,但是當地人的說法是因為過去在八堡圳打撈到了一具無名屍,這名無名屍托夢給當地居民說希望自己可以在此地安葬,並且會保佑當地居民的安全。但這只是僅於當地人的說法,並沒有考證。」

在八堡圳流經的社頭、田中地帶,同時建造了非常漂亮的步道,八堡圳邊種滿了大樹,在步道旁也可以參觀水田景觀,成為當地居民休閒散心的好去處。在散步的同時,除了可以看到水田景觀,也可以看到附近維力炸醬麵工廠所升起的陣陣白煙,步道的盡頭則是在彰化地區以乾淨、漂亮著名的天主教文興中學。八堡圳步道整體環境優美,就像是一個田野間的綠色步道,難怪老一輩的人常說:「有八堡圳流通過的地方,就變成寶地了。」

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